Senadores proponen crear “Empresa Nacional del Litio”

Economía 07 de agosto de 2019 Por
Los senadores de la DC,Yasna Provoste y Francisco Huenchumilla; los del Partido Socialista, José Miguel Insulza y Alvaro Elizalde; y el independiente Alejandro Guillier, proponen la creación de una “Empresa Nacional del Litio”. 
Empresa Nacional del Litio
Agencia Uno

El proyecto propuesto por los parlamentarios busca dotar de una nueva gobernanza integral la explotación del litio en Chile. 

"Con el fin de reestablecer la fe pública, generar igualdad de condiciones para los distintos actores interesados, fijar reglas que respeten la libre competencia e incentiven la generación de valor en un mercado altamente concentrado un grupo de senadores DC, PS y el independiente Alejandro Guillier presentaron este jueves un proyecto de reforma constitucional que busca crear una nueva gobernanza integral para la explotación del litio en Chile y crear una nueva Empresa Nacional del Litio, para aprovechar los acuerdos comerciales suscritos por Chile y agregar valor a la oferta exportadora del país", señalaron. 

El senador Alejandro Guillier explicó que “Este proyecto de ley faculta al Estado de Chile para crear la Empresa Nacional del Litio. Esto en consideración al anhelo de que Chile avance en las cadenas de valor, industrialización y diversificación de su matriz productiva. Creemos que legó la hora de aprovechar de verdad las opotunidades de los tratados internacionales de los que Chile es parte. Tenemos una experiencia que ha sido frustrante en el desempeño de Soquimich y con intentos de CORFO que han fracasado. Chile no tiene una institucionalidad suficientemente sólida para coordinar la explotación del litio”. 

Guillier egregó “estamos haciendo una propuesta responsable de futuro, que cambie el histórico modelo estractivista que ha seguido Chile con todas sus riquezas, beneficiando siempre a grupos pequeños, a los poderosos de siempre, pero que no agrega desarrollo de capacidades, encadenamientos de valor, generación de industria que de empleos decentes para la mayoría y riquezas y oportunidades de desarrollo para las futuras generaciones”. 

Cabe destacar que el Salar de Atacama, con una extensión de 2.800 km. cuadrados es una de las principales reservas mundiales del mineral clave para el desarrollo de la industria tecnológica, pues presenta propiedades físicas muy favorables en términos de alta conductividad eléctrica, alta capacidad térmica, baja viscosidad y bajo coeficiente de expansión térmico. 

Según los senadores firmantes del proyecto, la oportunidad de desarrollo para el país debe vincularse con una explotación responsable de los salares, ecosistemas naturales dinámicos, de gran complejidad y fragilidad, por lo que su explotación debe ser enfrentada con criterios técnicos rigurosos. El mercado del litio es relativamente pequeño en comparación al de otros metales, por lo que éste se negocia directamente entre productores y clientes y no existe una bolsa de metales, como es el caso de cobre, donde se pueda transar públicamente. 

Recientemente, la compañía minera Tianqi Lithium, uno de los principales proveedores mundiales de productos de litio, ingresó en la propiedad de SQM comprando el 43,8% y la posibilidad de elegir 7 de los 8 directores. Así también, su tamaño causó inquietud en CORFO, dado que en Australia es socia de Abemarle, por ende, fuera de Chile Tianqui y Abemarle son socios, pero en el país serían técnicamente competidores, planteándose dichos reparos a la Fiscalía Nacional Económica en marzo de 2018. 

Con el propósito de pasar de esta actividad meramente extractiva y avanzar a la creación de cadenas de valor en la industria del litio, Corfo impulsó un proyecto destinado a crear una plataforma de innovación tecnológica en la Región de Antofagasta. Para esos efectos, promovió un acuerdo con la empresa Abemarle para abastecer de litio y otros minerales a precios especiales a empresas dispuestas a agregar valor a esta industria. Como es de público conocimiento esta licitación en la que particparon las empresas Posco-Samsung, Sichuan Fulin Transportation Group y Molymet fracasaron por un conjunto de consideraciones que estuvieron vinculadas a la obtención del recurso de acuerdo a lo acordado entre CORFO y Albelmarle. Hoy Corfo reclama un supuesto incumplimientos de la empresa citada y cómo se recordará estuvo como opción ir a un arbitraje internacional. 

En este contexto, la reforma constitucional propuesta por los senadores Provoste, Huenchumilla, Insulza y Elizalde establece que la exploración, explotación o beneficio de los yacimientos que contengan litio sólo puedan ser ejecutados por el Estado, a través de sus empresas, sea exclusivamente o en asociación con otras personas jurídicas. En este último caso se establece el requisito que la participación estatal en la propiedad de dicha asociación deberá ser igual o superior al 50 coma un por ciento del total. Con esta disposición constitucional se establece que sólo empresas del Estado podrán realizar actividades económicas respecto del litio, pero nada impide que empresas privadas realicen estas actividades siempre y cuando celebren asociaciones con el Estado donde éste tenga la mayoría de la propiedad.

THE TIMES

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