Científicos descubrieron un gusano "de otro mundo": tiene tres sexos y vive en un lago tóxico

Tendencia 02 de octubre de 2019 Por
Resiste 500 veces la dosis de arsénico que mataría a un humano y transporta a sus crías dentro del cuerpo, como un canguro.
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Científicos del Instituto de Tecnología de California (Caltech) descubrieron a una especie de gusano, "de otro mundo", que vive en el Lago Mono en los Estados Unidos, altamente tóxico. Denominada temporalmente 'Auanema sp.', esta especie tiene tres sexos, resiste 500 veces la dosis letal humana de arsénico y transporta a sus crías dentro de su cuerpo como un canguro.

El Lago Mono está ubicado en las Sierras del Este de California, es tres veces más salado que el océano y tiene un pH alcalino de 10. Previo a este descubrimiento solo se sabía que otras dos especies (además de bacterias y algas) vivían en el lago: camarones y moscas alcalinas. En este nuevo trabajo el equipo descubrió ocho especies más, todas pertenecientes a una clase de gusanos microscópicos llamados nematodos, que prosperan en el lago y sus alrededores.

El trabajo se realizó principalmente en el laboratorio de Paul Sternberg, un profesor de Biología que tiene especial interés en los nematodos, particularmente en el 'Caenorhabditis elegans', que usa solo 300 neuronas para exhibir comportamientos complejos, como dormir, aprender, oler y moverse. Esa simplicidad lo convierte en un organismo modelo útil para estudiar cuestiones fundamentales de neurociencia y además prospera fácilmente en el laboratorio bajo temperaturas y presiones normales.

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Como los nematodos se consideran el tipo de animal más abundante en el planeta, los antiguos estudiantes de posgrado de laboratorio de Sternberg, Pei-Yin Shih y James Siho Lee pensaron que podrían encontrarlos en el duro entorno de Lago Mono. Las ocho especies que encontraron son diversas, desde microbios benignos hasta parásitos y depredadores, todos ellos resistentes a la concentractón de arsénico en el lago. Por lo tanto se consideran extremófilos, organismos que prosperan en condiciones impensadas para la mayoría de las formas de vida, de acuerdo a la revista Current Biology.

Al comparar las nuevas especies de 'Auanema' con las especies hermanas del mismo género los investigadores encontraron que las especies similares también demostraron una alta resistencia al arsénico. Uno de los científicos habló de la relevancia del descubrimiento y qué beneficios podría tener, en el futuro, para la humanidad. "Los extremófilos nos pueden enseñar mucho sobre estrategias innovadoras para lidiar con el estrés. Nuestro estudio muestra que todavía tenemos mucho que aprender sobre cómo estos animales de mil células han dominado la supervivencia en ambientes extremos", dijo Shih.

Pero más allá de la salud humana, el estudio de especies extremas como los nematodos del lago Mono contribuye a concientizar sobre una imagen global del planeta. "Es tremendamente importante que apreciemos y desarrollemos una curiosidad por la biodiversidad", dijo Lee, que explicó que el equipo tuvo que gestionar permisos especiales para trabajar en el Lago.

THE TIMES

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