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El escándalo que forzó la renuncia del ministro de salud británico Matt Hancock

El ministro de salud británico, Matt Hancock, renunció el sábado después de que lo atraparon rompiendo las reglas de COVID-19 al besar y abrazar a un asistente en su oficina, enfureciendo a colegas y al público que ha estado viviendo bajo encierro.

En el último escándalo que sacudió a un gobierno que ha supervisado una de las cifras oficiales más altas de muertes por la pandemia, Hancock escribió al primer ministro Boris Johnson para que renunciara, diciendo que había defraudado a la gente.

Un número cada vez mayor de sus compañeros legisladores conservadores le habían pedido en privado que fuera después de que el periódico Sun publicara el viernes fotos del ministro casado abrazando a una mujer a la que había designado para un puesto financiado por los contribuyentes para escudriñar su departamento.

«Aquellos de nosotros que hacemos estas reglas tenemos que cumplirlas y por eso tengo que renunciar», dijo el hombre de 42 años en un video en Twitter.

Hancock había estado en el centro de la lucha del gobierno contra la pandemia, apareciendo rutinariamente en televisión para decirle a la gente que siguiera reglas estrictas y para defender a su departamento de las críticas a su respuesta a la crisis.

Será reemplazado por Sajid Javid, un exministro de finanzas con amplia experiencia en el gobierno pero nuevo en salud. Javid fue expulsado del Tesoro a principios de 2020 cuando perdió una batalla de poder con el aliado más importante de Johnson, Dominic Cummings.

Se le asignará la tarea de ayudar al servicio de salud estatal a recuperarse de la pandemia y hacer frente a las futuras olas de infección. Los casos han comenzado a aumentar en el último mes.

La partida de Hancock también marca una vergüenza para Johnson después de que dijera el viernes que había aceptado la disculpa de Hancock y consideraba que el asunto estaba cerrado.

Dijo el sábado que lamentaba recibir la renuncia.

«Debería estar inmensamente orgulloso de su servicio», escribió en respuesta a Hancock. «Estoy agradecido por su apoyo y creo que su contribución al servicio público está lejos de terminar».

The Sun había mostrado a Hancock besando al asistente en su oficina el mes pasado, en un momento en el que estaba en contra de las reglas que las personas tuvieran contacto íntimo con una persona fuera de su hogar.

Hora de irse

Los legisladores conservadores dijeron que muchos de ellos le habían dicho al partido que ya no podían apoyarlo.

El opositor Partido Laborista también había cuestionado si Hancock había violado el código ministerial: la mujer, una amiga desde hace mucho tiempo, fue nombrada directora no ejecutiva para escudriñar el funcionamiento de su departamento.

Los informes de los medios dijeron el sábado que ya había renunciado.

El líder laborista Keir Starmer dijo en Twitter que Hancock tenía razón al renunciar, pero agregó: «Boris Johnson debería haberlo despedido».

Con 128.000 muertes y una de las contracciones económicas más profundas registradas, Gran Bretaña se ha visto convulsionada por la pandemia y Hancock ha sido duramente criticado. En los primeros meses, su departamento tuvo problemas para entregar equipos de prueba y protección para el personal del hospital que trataba a los pacientes.

Sin embargo, el gobierno se ha visto impulsado por un rápido lanzamiento de vacunas, con el 84 por ciento de los adultos con una dosis y el 61 por ciento con ambas, muy por delante de la mayoría de los países.

Si bien los casos han comenzado a aumentar, hasta 18,000 el sábado, las vacunas parecen haber debilitado el vínculo entre las infecciones y las muertes y la mayoría de las restricciones podrían eliminarse para el 19 de julio.

A pesar de la mejora de la situación, las revelaciones en torno a Hancock habían provocado acusaciones de hipocresía. También reavivaron la acusación de que el gobierno de Johnson está acosado por el amiguismo.

Hancock había acogido el año pasado la dimisión de un científico de alto nivel que rompió las restricciones de manera similar. También había sido acusado de adjudicar contratos COVID-19 a empresas con estrechos vínculos con el gobierno. Dijo que era necesario actuar con rapidez.

Su caso también tuvo ecos de un incidente el año pasado cuando Cummings rompió las reglas de encierro. La decisión de Johnson de retenerlo provocó furor en todo el país y dañó la posición del gobierno.

En esa ocasión, ministros y legisladores expresaron su apoyo a Cummings en un esfuerzo coordinado. En contraste, pocos o ninguno defendió a Hancock el sábado.

Una fuente en Downing Street dijo que Hancock no había sido presionado para que renunciara. Dijo en su carta a Johnson que quería disculparse con su familia y pasar tiempo con sus hijos. (Reuters)

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