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Estados Unidos

Abuelitos con 70 años de matrimonio mueren tomados de las manos tres días antes de vacunarse contra el COVID-19

Los novios de la infancia, que fueron inseparables durante sus 70 años de matrimonio, murieron de COVID-19 mientras se tomaban de la mano en un hospital de Ohio, contó su familia a CNN.

Dick Meek, de 89 años, y Shirley Meek, de 87, fallecieron con pocos minutos de diferencia el 16 de enero en el Riverside Methodist Hospital en Columbus, Ohio, dijo la familia.

“Nunca tuvieron que pasar por ‘hasta que la muerte nos separe’”, dijo su hija Debbie Howell. “Nunca tuvieron que hacer eso porque estaban juntos y estamos muy agradecidos”.

La pareja tenía programada su primera dosis de la vacuna contra el COVID-19 el 19 de enero, en el 90 cumpleaños de su padre. “Estaban tan cerca”, aseguró su hija Vicci Harper.

La pareja de Coschcoton, Ohio, se conoció en la escuela secundaria y estuvo junta desde entonces. “Lees sobre el amor a primera vista y piensas que no es verdad”, dijo la familia. “Bueno, fue amor a primera vista para mi papá”, relataron.

Padres de cinco hijos, 13 nietos y 28 bisnietos, vivieron una vida plena de pasión. Sus aventuras iban desde viajar por el mundo hasta hacer paracaidismo y aparecer en eventos especiales para sus nietos, incluso en la vejez. Lo más importante es que siempre hacían tiempo para estar juntos, y tenían una cita de pie programada para las 3 p.m. cada día para brindar por los demás, de acuerdo con su obituario.

“No eran los típicos de 88 y 90 años”, dijo Debbie Howell a CNN. “Ambos eran personas muy, muy sanas y muy vibrantes con todas sus facultades. Simplemente cayeron muy rápido”.

La pareja dio positivo por COVID-19 el 26 de diciembre después de experimentar síntomas que creían que eran un resfriado. Después de varios días de síntomas de altibajos, fueron a un centro de atención de urgencia para una prueba de COVID y su salud se deterioró desde allí.

 

Dick fue admitido en el Centro Médico Regional Coshocton el 2 de enero y Shirley lo siguió dos días después, dijo la familia. Ambos experimentaron dificultad para respirar.

A medida que su condición empeoraba, debían ser trasladados a un segundo hospital. En ese momento, existía la posibilidad de que los dos fueran transferidos a hospitales separados, pero el personal ayudó a defender que ambos serían transferidos al Riverside Methodist Hospital.

“Desde el 8 de enero hasta el final, simplemente subió y bajó”, dijo Howell. “Hubo días en los que estábamos muy optimistas de que iban a sobrevivir, pero sus pulmones seguían fallando más y más cada día”.

Cuando el equipo de atención le dijo a la familia que sus padres solo tenían unos días más de vida, pidieron que los colocaran en la misma habitación. “No queríamos que se separaran porque eso era lo más importante en la vida que estarían juntos”, dijo Howell.

“Queríamos que estuvieran tomados de la mano. Queríamos que estuvieran juntos. Queríamos que su música favorita se escuchara suavemente de fondo”, contó a CNN. Y el personal del hospital lo hizo posible.

Una enfermera hizo una lista de reproducción de dos horas con las canciones favoritas de la pareja y las tocó mientras se tomaban de la mano por última vez. Shirley fue la primera en fallecer, y luego Dick.

“La enfermera puso la cabeza de mi mamá en el hombro de mi papá. Y ella se acercó y frotó el hombro de mi papá y dijo ‘Dick, puedes irte ahora. Shirley te está esperando’”, dijo Howell. “Y en cuestión de minutos, se fue”.

La familia dijo que se siente afortunada de que sus padres hayan podido pasar de la mano y agradeció al personal del hospital por ayudarlos a honrar su historia de amor.

Según el obituario de Dick y Shirley, este verano se llevará a cabo una celebración de sus vidas.


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