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Fallece Juan Guzmán Tapia, el juez que procesó al exdictador Augusto Pinochet en la «Operación Caravana de la Muerte»

A los 81 años, Juan Guzmán Tapia, el abogado que procesó a Augusto Pinochet, falleció durante las últimas horas, según confirmó su familia.

El abogado tuvo una extensa carrera en el Poder Judicial, siendo parte, por ejemplo, de la Corte de Apelaciones de Talca o la Corte de Apelaciones de Santiago, donde fue miembro de la Corte Marcial hasta el retorno a la democracia.

En 1998 fue designado como juez titular para investigar múltiples querellas en contra de Augusto Pinochet, en el caso que fue conocido como la «Operación Caravana de la Muerte».

 

En 2000 logró el desafuero de Pinochet (en su calidad de senador designado y vitalicio) en el marco de 19 delitos de secuestro permanente, a los que se sumaron otros 57 casos de homicidio y este fue procesado. Sin embargo, la Corte de Apelaciones dejó sin efecto el procesamiento al acoger un recurso de amparo de la defensa. En 2001 se abrió un nuevo proceso contra Pinochet, que fue sobreseído definitivamente por motivos de salud (fallo confirmado en 2002).

Guzmán se retiró en 2005 y ese mismo año publicó sus memorias Au bord du monde. Les Mémoires du juge de Pinochet (En el borde del mundo: Memorias del juez que procesó a Pinochet).

Hasta marzo de 2008 se desempeñó como decano de la Facultad de Ciencias Jurídicas y Sociales de la Universidad Central de Chile.

Otras obras suyas son La sentencia (1996) y Código de ética profesional del abogado (1998).

Recibió los premios Jordi Xifra Heras (Universitat de Girona), Óscar Romero de Derechos Humanos (Dayton University) y Letelier-Moffitt (Institute for Policy Studies). En 2010 el Haverford College de Pensilvania le confirió el grado de doctor honoris causa, por su valiente defensa de los derechos humanos, aún bajo las circunstancias más adversas.

En septiembre de 2013, al cumplirse 40 años del golpe militar, recibió junto a los juristas españoles Juan Garcés y Baltasar Garzón el Premio Homenaje a la Justicia, otorgado por la Fundación Charles Horman.

En mayo de 2008 se estrenó mundialmente en el Festival Internacional de Cine de San Francisco un documental de 84 minutos sobre los intentos de Juan Guzmán por llevar a la justicia al exdictador Augusto Pinochet. El documental, titulado El juez y el general (The Judge and the General), fue dirigido por Elizabeth Farnsworth y Patricio Lanfranco, y producido por West Wind Productions, una compañía sin fines de lucro con sede en San Francisco.

El 27 de agosto de 2014, Chilevisión estrenó la miniserie documental de tres capítulos El juez, la víctima y el victimario, en la que Guzmán relató los numerosos obstáculos que él y su equipo debieron sortear para poder investigar y procesar los crímenes de la dictadura.

La diputada Carmen Hertz (PC) se refiere al fallecimiento del juez Guzmán

 

 


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